Cicero Catilinam denuntiat

Analyse d'une peinture

de Cesare Maccari (1880)

Maccari est un peintre italien du XIXème siècle, comme beaucoup des peintres que nous abordons en Latin... Il est l'auteur de majestueuses fresques au Palais du Sénat ainsi qu’au Palais de Justice de Rome… L'oeuvre qui nous intéresse est justement une fresque murale. Elle se trouve au Palazzo Madame, siège du Sénat de Rome. Son titre en français est: Cicéron dénonce Catilina ou Cicéron au sénat accuse Catilina de conjuration.

Cette oeuvre est célèbre... 

On y voit représenté l'un des épisodes les plus intenses de la carrière de Cicéron: l'affaire Catilina!

Le brillant orateur révèle aux sénateurs le projet de coup d'état fomenté par Catilina.

Les lignes de force (l'énorme colonne de marbre)mettent en valeur Cicéron à gauche du tableau. Les grandes diagonales (la courbure des tribunes) orientent  le regard vers Catilina resté seul sur la droite.

Les postures des deux protagonistes sont radicalement contraires. L’un fait face, bras ouverts, et se tient droit. L’autre est voûté, tête baissée, et semble « accablé »… 

Enfin les jeux de lumière accentuent l’opposition entre Cicéron, baigné de clarté, et Catilina blotti dans l’ombre. 

Le premier incarne la Vérité, le second le complot…

À gauche, une autre très belle peinture de Maccari: avez-vous reconnu quel artiste célèbre est ici mis en scène?