Patriciens & Plébéiens

2 mots-clés: lex +plebs

Le mot plebs, plebis, f., d’origine probablement étrusque, désigne l’ensemble des citoyens qui ne sont pas nobles.

Il est à rapprocher de la racine indo-européenne *pel, qui évoque le nombre, la masse. Cette racine se retrouve en français, mais également dans les langues germaniques, sous une forme éloignée… Pensez par exemple à l'anglais people ou encore l'allemand volk.

Sous la République romaine, la masse des plébéiens (artisans, commerçants, petits paysans...) représente environ 90% des citoyens!

Le mot lex, legis, f., vient du verbe legere, qui signifie lire. En effet, les lois de la jeune république romaine, votées par les citoyens, étaient écrites sur des tablettes que chaque citoyen pouvait consulter.